Le marronnage à La Réunion

Quelles alternatives avaient les esclaves pour sortir de leurs insoutenables conditions de vie ?

Quitter l’île ? Compliqué : il faut trouver ou construire un bateau (du moins quelque chose qui flotte). Et où aller ? Ceux qui optent pour cette solution sont les Malgaches, car le rapide voyage dans les bateaux négriers leur avait fait comprendre qu’ils étaient proches de chez eux. Il y a quand même 900 km à vol d’oiseau entre les deux îles. On ne sait pas si les tentatives réussirent.

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L’esclavagisme à La Réunion

Stele du souvenir de la fosse commune

La sène fini kasé, zesklav touzour amaré   (La chaîne est cassée, mais les esclaves sont toujours enchaînés. Proverbe réunionnais)

« Cet homme-là est un descendant d’esclaves. Ses ancêtres ont traversé l’Océan Indien entassés dans un bateau, sans espoir de retour. » C’est ce que nous a dit, entre deux chansons, un chanteur créole assis à côté de nous à une terrasse de restaurant, en désignant son voisin de table. Nous sommes restés six mois sur l’île de La Réunion et nous avons entendu plusieurs fois des paroles similaires. Les Créoles vivent pleinement dans le XXIè siècle, ils n’oublient pas pour autant leurs racines. L’héritage laissé par les ancêtres est un sujet très sérieux sur lequel on est prié de ne pas plaisanter, surtout si l’on est un zorèy.

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Vers les monts enneigés de Wanaka

Ville de Wanaka

ILE DU SUD – 09/2018

Nous prenons la direction des montagnes et du lac de Wanaka. Nous faisons un court arrêt à Arrowtown, petite ville touristique, célèbre pour la courte ruée vers l’or de la fin du 19è siècle. C’est ici que ce sont regroupés de nombreux migrants chinois. Ces derniers se sont révélés d’excellents chercheurs d’or. Nous visitons le Lake District Museum, qui présente l’organisation, la vie des 1ers chercheurs d’or européens et chinois et leur cohabitation pas toujours très heureuse : « le diable venait de ces migrants asiatiques fumant l’opium ». La vie dans ces villages de montagnes était rude et sans concession.

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Les Catlins et Te Anau en coup de vent

Nugget Point

ILE DU SUD – 09/2018

Nugget Point et Kaka Point

Nous nous dirigeons vers les Catlins et Te Anau. Après une nuit dans un chouette camping fermier, on roule jusqu’à Nugget Point. On marche jusqu’au phare blanc le long de la falaise. Le chemin est ponctué par des poèmes. L’océan est déchaîné ;  sur les rochers en contrebas, on aperçoit avec les jumelles des otaries juvéniles. Ce lieu est connu comme nurserie.

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